Cùng với Armani, Yves Saint Laurent, Karl Lagerfeld, Calvin Klein… Valentino được xếp vào hàng những nhà thiết kế huyền thoại trong làng thời trang thế giới.

Valentino Garavani – nhà tạo mẫu hàng đầu Italia này đã cho ra đời hàng ngàn bộ sưu tập mang tên mình cùng với thương hiệu thời trang cao cấp đáng giá hàng triệu USD.

Và cùng với tên tuổi của ông, từ khi ra đời đến nay đã gần 5 thập kỷ qua đi thương hiệuValentino vẫn là hình ảnh chưa bao giờ lu mờ, ở bất kỳ sản phẩm nào, luôn tạo được cho mình tiếng vang đặc biệt là với khách hàng thượng lưu.



Những cột mốc làm nên huyền thoại

Valentino Garavani sinh ngày 11/05/1932 tại ngôi làng cổ bé nhỏ Voghera, thuộc tỉnh Lombardy, nước Ý. Ngay từ khi còn nhỏ, Valentino đã có một nhãn quan nhạy cảm với cái đẹp và thời trang. Năm 17 tuổi, với khát vọng làm nên sự khác biệt trong thế giới thời trang, Valentino Garavani bắt đầu học những khóa về thiết kế thời trang đồng thời với việc học tiếng Pháp. Bằng những nỗ lực đó, Valentino đã nhận được học bổng đào tạo ở trường thiết kế thời trang danh tiếng của Paris – trường Chamber Syndicale.

Tại Paris, Valentino đã nhận được sự hướng dẫn của những tên tuổi lừng danh nhất trong làng thời trang thế giới. Khởi đầu là học nghề tại Fashion Houses của Jean Desses sau đó chuyển sang làm việc như một trợ lý ở Guy Laroche. Với sự nhạy cảm đặc biệt, Valentino đã tiếp thu rất nhanh những tinh hoa của các bậc thầy này.

Sau khoảng 5 năm làm trợ lý và học việc vào năm cuối thập niên 1950, Valentino quyết định trở lại Rome xây dựng một đế chế thời trang đẳng cấp mang tên ông. Xưởng may nhỏ đầu tiên được mở ở Via Condotti, Rome. Từ đây nhãn hiệu thời trang Valentino bắt đầu hình thành và danh tiếng ngày một lan rộng.

Tuy nhiên, thời điểm hoàng kim của Valentino chỉ thật sự bắt đầu vào năm 1962 khi ông cho ra mắt bộ sưu tập thời trang đầu tiên tại cung điện Pitti ở Florence. Sự thành công tuyệt đối của buổi trình diễn này đã khiến thế giới thời trang cũng như giới báo chí chú ý tới Valentino và phong cách thiết kế của ông. Hàng loạt các hợp đồng từ nước ngoài được gửi đến cho hãng.

Lô gô “V” của ông nổi tiếng trên toàn thế giới. Những người phụ nữ nổi tiếng như như Jacqueline Kennedy, Farah Diba và Elizabeth Taylor cũng lựa chọn các thiết kế của ông và họ thực sự rất hài lòng. Trước năm 1965, Valentino đã trở thành người đứng đầu nghành thời trang nước Ý. Năm 1967, ông nhận được Giải thưởng Neiman Marcus tại Dallas, Texas, là giải Oscar thời trang.

Cuối thập kỷ 60, Valentino gặp Giancarlo Giammetti – một sinh viên kiến trúc nhưng dám từ bỏ trường ĐH để theo đuổi ngành công nghiệp thời trang. Có thêm người hỗ trợ, Valentino ngày càng ăn nên làm ra.

Thành công lớn nhất ông đạt được vào năm 1967 với sự ra mắt của bộ sưu tập White. Theo Italy Life, bộ sưu tập này nhận được không ngớt những lời khen ngợi của cả những nhà phê bình khó tính nhất. Trong khi gam màu đậm và tươi trẻ đang làm chủ những sàn diễn thì Valentino lại lấy màu trắng làm cảm hứng, một quyết định đầy “ngông cuồng” chứa đựng những rủi ro. Nhưng chính sự phá cách này đã khiến Valentino dành được giải thưởng thiết kế Neiman Marcus danh giá (được xem như giải Oscar trong ngành thời trang).

Thành công đột phá của Valentino được coi là chưa từng có tiền lệ và hãng của ông trên đường trở thành một đế chế. Cũng trong năm này, Logo của Valentino với biểu tượng “V” (vừa là ký tự đầu tiên của nhãn hiệu, vừa viết tắt của chữ Victory: chiến thắng) ra đời. Mặc dù chỉ được thể hiện đơn giản bằng chữ “V” nhưng Logo nhãn hiệu Valentino đáng giá tới hàng triệu USD, nói lên tầm cỡ của một nhà thiết kế có gần một nửa thế kỷ tung hoành và góp phần tạo nên diện mạo của làng thời trang thế giới.

Danh tiếng của Valentino ngày càng được chú ý, đặc biệt sau khi ông thiết kế chiếc váy ngắn có viền ren màu trắng cho lễ cưới của cựu Đệ nhất phu nhân Jacqueline Kenedy với tỷ phú Aristotle Onassis vào năm 1968.

Bước sang những năm 1970, Valentino bắt đầu thiết kế những bộ sưu tập may sẵn cho cả nam và nữ. Ông mở những cửa hiệu quần áo thời trang tại Milan và Rome. Đặc biệt, các thiết kế của ông về trang phục váy cưới thì không có hãng thời trang nào sánh kịp. Bên cạnh việc kinh doanh thời trang quần áo,ông còn mở rộng kinh doanh các mặt hàng như nước hoa, kính, túi xách…

Năm 1978, Valentino giới thiệu sản phẩm nước hoa đầu tiên của mình tại một gala thời trang ở Paris và được đông đảo các ngôi sao hàng đầu lựa chọn sử dụng.

Những năm 80, các sản phẩm mang hiệu Valentino đã có mặt trên hầu hết các cửa hàng tại Mỹ và Nhật. Năm 1984, ông được chọn là nhà thiết kế đồng phục cho các cầu thủ Ý trong kì thi Olympic quan trọng và đã được nhận giải thưởng Lifetime Achievement.Năm 2000, valentino cũng được trao tặng danh hiệu là American Designer tại Newyork.

Năm 1989, Valentino quyết định mở rộng tầm ảnh hưởng của mình qua hệ thống cửa hiệu thời trang tại Mỹ và Nhật. Năm 1998, cổ phiếu của House of Valentino có mặt trên thị trường chứng khoán thế giới.


“Bố già” bỏ ngai và sự nuối tiếc của người ở lại

Có thể nói cái tên Valentino đã trở thành huyền thoại của làng thời trang thế giới. Hầu hết các nữ diễn viên Hollywood, các đệ nhất phu nhân Mỹ, những người có địa vị trong xã hội… đều mặc trang phục của Valentino. Mỗi khi Valentino tung ra một bộ sưu tập mới, làng thiết kế như lên cơn sốt. Các bộ váy của ông đều được đánh giá là hoàn mỹ nhất đối với phụ nữ trong mọi độ tuổi. Hiếm khi các sự kiện “thảm đỏ” như Oscar, Cannes, các lễ trao giải thưởng thời trang, ca nhạc… lại thiếu vắng mẫu thiết kế của Valentino. Thương hiệu Valentino trở nên đáng thèm muốn đối với bất cứ ai muốn khẳng định đẳng cấp.

Valentino quyết định nghỉ hưu ở tuổi 76 sau nửa thế kỷ gây dựng sự nghiệp. Lời giã biệt của ông – Show diễn thời trang cao cấp  Xuân/Hè 2008 diễn ra vào ngày 23/11 tại Paris, Pháp.

Quyết định này cũng để lại nhiều nỗi buồn cho những người ở lại: “Ông ấy là một phần của hạnh phúc nhưng bây giờ làng thời trang thế giới đang phải đón một tin buồn”. David Furnish, người chồng đồng tính của ca sĩ Elton John, một trong những người bạn của Valentino tâm sự. “Tôi rất buồn vì sự ra đi của ông ấy, người không ai có thể thay thế được”, Simona Ventura, ngôi sao truyền hình nổi tiếng của Italia xúc động nói.

Người ta sẽ mãi nhắc đến phong cách thiết kế đặc trưng của Valentino. Đó là sự lịch lãm, đài các, lộng lẫy và cực kỳ sang trọng. Từng bộ sưu tập, Valentino đều thổi hồn vào đấy bằng cả tâm huyết, tài năng cũng như lối sống và cách nghĩ của mình và năm 2007 ông đã được trao giải thành tựu trọn đời – Boton de Oro.

Ánh Hồng
theo báo Doanh Nghiệp