Không chỉ có các bà nội trợ mới biết đến cái tên Maggi. Đây là thương hiệu gia vị hảo hạng và lừng danh mà ai cũng biết đến, từ trẻ nhỏ cho đến người già.

Một bữa ăn chưa ngon, một món ăn nhạt miệng là buộc người ta nhớ đến ngay gia vị Maggi đậm đà, tinh khiết với hương vị đặc trưng cho các món ăn mặn.

 

Không chỉ ở Thuỵ Sĩ, hay ở châu Âu, nơi bắt nguồn của Maggi mà cả châu Á và trên toàn thế giới, thương hiệu Maggi đã đồng nghĩa với thứ nước chấm quen thuộc trong bữa ăn.

 

Ở Việt Nam cũng vậy, nói đến maggi là ai cũng hiểu đó là nước tương (gọi theo tiếng miền Nam) hay xì dầu (gọi theo tiếng miền Bắc). Và ông tổ của thương hiệu nước chấm và gia vị nổi tiếng đó là Julius Maggi.

Sinh thời Julius Maggi đã phát minh ra hàng chục sản phẩm thực phẩm nổi tiếng mang hiệu Maggi. Nhưng viên súp canh Maggi luôn là người bạn đồng hành gắn bó với mỗi người nội trợ. Và những chai nước chấm Maggi không bao giờ thiếu trên mỗi bàn ăn của từng gia đình.

 

Thương hiệu thực phẩm Maggi là một trong những thương hiệu quốc tế có từ lâu đời. Maggi ngày nay có trên 300 sản phẩm khác nhau và gần như có mặt trên giá hàng thực phẩm tại bất cứ mội siêu thị lớn nào trên thế giới. Hàng năm Maggi đã bán được trên 800 triệu sản phẩm của mình trên toàn cầu.

Trong chiến tranh thế giới thứ hai, các nhà máy sản xuất của Maggi bị tàn phá nặng nề. Và một phần vì thế, từ năm 1947, khi vừa đúng 50 tuổi, Công ty Maggi do Julius Maggi sáng lập đã được sáp nhập với tập đoàn Nestlé, tập đoàn thực phẩm của Thuỵ Sĩ được coi là lớn nhất thế giới. Đương nhiên, thương hiệu Maggi với toàn bộ các sản phẩm nổi tiếng của mình vẫn được giữ lại, duy trì và tiếp tục phát triển đến ngày nay.

Julius Maggi có tên đầy đủ là Julius Michael Johannes Maggi. Ông sinh ngày 9 tháng 10 năm 1846 tại thị trấn Frauenfeld của Thuỵ Sĩ. Tuy nhiên, Julius Maggi thực ra chỉ có một nửa nguồn gốc Thuỵ Sĩ vì bố ông lại là người Italia sang nhập cư tại Thuỵ Sĩ.

Julius Maggi là con trai út của gia đình ông Michael Maggi, một chủ xưởng xay xát nhỏ. Julius Maggi khi nhỏ nổi tiếng là một cậu bé nghịch ngợm và bướng bỉnh. Cậu thường xuyên bị thầy cô giáo quở mắng và không ưa thích. Julius Maggi liên tục phải đổi trường học cũng vì thế. Ông không ham học mà chỉ thích nghịch và thử nghiệm những ý tưởng mới lạ của mình. Đặc biệt, ông được coi là cậu bé láu cá, rất nhanh nhẹn trong mua bán.

Học hết lớp 10, Julius Maggi vào học trường dạy nghề thương mại tại thành phố Basel. Tuy vậy, Julius cũng không có được tấm bằng vì bỏ dở học giữa chừng. Julius Maggi thích đi làm hơn và bỏ sang làm công nhân cho một nhà máy xay xát lớn của Thuỵ Sĩ.

 

Không hề may mắn với con đường học hành nhưng Julius Maggi lại tỏ ra rất phù hợp với thực tiễn kinh doanh. Sự nhanh nhẹn, sáng tạo và cả sự chăm chỉ học hỏi đã đem lại cho Julius Maggi rất nhiều kinh nghiệm làm việc thực tế.

Mới làm được có hơn hai năm, Julius Maggi đã tiến bộ rất nhiều và trở thành cánh tay phải đắc lực của ông chủ. Khi công ty mở một nhà máy mới tại Budapest (Hungary), Julius Maggi đã được tin cậy giao làm phó giám đốc của nhà máy xay xát này.

Cha của Julius Maggi trước kia khá thất vọng và lo lắng về cậu con trai út không chịu chuyên tâm học hành thì nay lại rất hài lòng về nghề nghiệp mà con trai ông đã chọn. Chính vì vậy, năm 1869, Julius Maggi được cha tin tưởng giao cho quản lí hoàn toàn xưởng xay xát của gia đình. Julius Maggi được trực tiếp kinh doanh và trở thành ông chủ công ty gia đình Maggi từ đó, khi ông mới 23 tuổi.

Julius Maggi đã sớm thành công với nghiệp kinh doanh của mình. Cơ sở xay xát và chế biến lương thực của gia đình Maggi tiếp tục lớn mạnh và phát triển. Năm 1872, Julius Maggi mở rộng kinh doanh với việc mua lại một nhà máy xay xát ở Zurich.

Phát minh vĩ đại từ lòng nhân ái sâu sắc

Công ty của Julius Maggi hoạt động trong lĩnh vực chế biến lương thực nhưng cũng chưa dính dáng gì đến gia vị hay thực phẩm Maggi như ngày nay. Từ một câu chuyện của một người bạn mà Julius Maggi nảy ra ý định nghiên cứu và sản xuất các sản phẩm Maggi.

Ông Fridolin Schuler, một bác sĩ khi thanh tra các nhà máy công nghiệp tại Thuỵ Sĩ đã nhận thấy rằng cuộc sống của người công nhân quá ư là cực khổ. Ông day dứt nhất về việc công nhân không thể đảm bảo sức khoẻ khi bữa ăn của họ có chất lượng rất kém. Thức ăn không đủ chất và lại còn nguội tanh khi đến bữa.

 

Những thông tin đó đến Julius Maggi và ông cũng day dứt không kém. Kể từ khi đó, Julius Maggi nung nấu quyết tâm phải cải thiện bữa ăn cho công nhân.

 

Ngoài chất dinh dưỡng thì thứ thực phẩm mà Maggi cần có phải rẻ tiền và đặc biệt nhất là phải có tính tiện lợi cao, ít tốn thời gian chế biến, nấu nướng. Bởi vì vào giữa thế kỷ 19 nhiên liệu chủ yếu để đun nấu vẫn là củi. Còn công nhân tại các công xưởng, nhà máy thì cũng có rất ít thời gian nghỉ để ăn uống.

Xuất phát từ những yêu cầu đó, Julius Maggi đã nghĩ đến việc chế một loại súp Maggi đã nấu sẵn, chỉ cần cho vào nước sôi là có ngay một bát súp nóng hổi.

Sau hơn hai năm miệt mài nghiên cứu, cuối cùng Julius Maggi đã nghĩ ra một loại súp Maggi đặc biệt như ông mong muốn. Chỉ từ các sản phẩm thực vật như hạt đậu tương, hạt đậu Hà Lan, Julius Maggi đã chiết xuất ra được những hoạt chất cần thiết cho viên súp Maggie. Không chỉ chứa hàm lượng protein khá cao mà súp Maggi còn rất thơm ngon với hương vị đặc biệt không kém gì các loại súp thịt.

Đó là năm 1883. Julius Maggi trở nên nổi tiếng với những viên súp Maggie kỳ diệu của mình. Trong vùng ai cũng biết đến món súp Maggi nấu sẵn vô cùng tiện lợi và phù hợp với túi tiền của mọi người. Hàng nghìn công nhân, hàng vạn gia đình vô cùng biết ơn nhà sáng chế kỳ diệu Julius Maggi khi nhờ ông mà họ đã có những bữa ăn sáng và ăn trưa bổ sung rất đơn giản nhưng lại khoái khẩu với một bát súp nóng và những lát bánh mỳ kèm theo.

Sau này, khi đã là một doanh nhân lớn nhưng Julius Maggi lại càng được khâm phục bởi lòng nhân ái và sự cảm thông sâu sắc của ông đối với công nhân làm thuê. Khác với đa số các ông chủ doanh nghiệp của thời kỳ đầu công nghiệp hoá, Julius Maggi rất coi trọng đến các vấn đề xã hội. Ông đặc biệt quan tâm đến đời sống của công nhân, về vật chất cũng như về tinh thần. Được làm việc tại nhà máy của Julius Maggi là một mơ ước của nhiều người.

Ngay từ cuối thế kỷ 19, người ta đã từng biết đến công ty Julius Maggi nổi tiếng bởi một quĩ bảo hiểm y tế dành cho công nhân do ông chủ Maggi khởi xướng thành lập. Julius Maggi coi trọng nguồn lực quí báu của mình là đội ngũ công nhân có tay nghề cao.

 

Vì vậy tại Công ty Maggi còn có các câu lạc bộ giải trí, sinh hoạt tập thể như chơi nhạc, chơi cờ… mà trong đó đích thân ông chủ Julius Maggi cũng là một thành viên tích cực tham gia.

Làm giàu từ nước chấm Maggi

Julius Maggi từ nhỏ đã được biết là con người nhiều ý tưởng, giàu sáng kiến. Sau thành công bất ngờ của món súp Maggi, đặc biệt từ những phản hồi rất tích cực và nồng nhiệt của những bà nội trợ, Julius Maggi đã nghĩ ngay đến việc tiếp tục cho ra đời những sản phẩm mới. Chỉ trong vòng một thời gian rất ngắn mà hương vị đặc trưng của viên súp Maggi đã trở thành không thể nào quên với những người từng thưởng thức nó.

Không bỏ lỡ cơ hội đó, Julius Maggi tìm cách chế biến loại nước chấm với hương vị Maggi. Ông mong có một gia vị đa năng mà gần như món gì người ta cũng cần có nó.

Với quyết tâm cao độ, bỏ rất nhiều chi phí và công sức nghiên cứu, cuối cùng, Julius Maggi đã thành công với nước chấm Maggi. Kể từ đó, cuối năm 1886, thương hiệu Maggi đã đi khắp thế giới.

 

Từ một ông chủ xay xát nhỏ, Julius Maggi đã trở thành ông chủ chuyên sản xuất nước chấm và gia vị Maggi. Ngay sau khi vừa được chấp nhận ở quê hương Thuỵ Sĩ, Julius Maggi đã mạnh bạo tung các sản phẩm Maggi của mình sang các nước châu Âu láng giềng khác.

 

Năm 1887, lần đầu tiên Julius Maggi thâm nhập thị trường nước ngoài bằng việc mở một chi nhánh ở thị trấn Singen của Đức gần biên giới với Thuỵ Sĩ. Tại đây, ông thuê một gian nhà kho nhỏ của một hiệu ăn gần nhà ga xe lửa.

 

Hàng ngày, 7 phụ nữ được ông thuê chỉ để san nước chấm Maggi từ những chiếc can nhựa 25 – 50 lít sang các chai nhỏ để bán lẻ. Mô hình tiêu thụ này rất thành công, và  Julius Maggi đã tiếp tục mở hàng loạt cơ sở khác ở Italia, Pháp, Đức, Áo và Hà Lan.

Điều đặc biệt ngạc nhiên là dù mỗi dân tộc hay một địa phương có thói quen ăn uống hay truyền thống ẩm thực rất khác nhau, nhưng nước chấm Maggi dường như hợp với khẩu vị của rất nhiều gu ăn uống.

 

Maggi tự hào được chấp nhận khắp mọi nơi vì nó không làm thay đổi vị đặc thù của mỗi món ăn mà chỉ làm tăng vị đậm đà. Maggi tiện lợi và trở thành một gia vị không thể thiếu được của mỗi bà nội trợ, của mỗi gia đình.

Tài tình xây dựng thương hiệu Maggi

Về nguyên tắc, nước chấm Maggi cũng chỉ được chế biến hoàn toàn từ thực vật với nguyên liệu chính từ đỗ tương, đậu Hà Lan và có thêm một số hoạt chất từ lúa mì và muối.

Thế nhưng, trên thực tế, công thức chế biến của Maggi đã được ông chủ Julius Maggi giữ bí mật rất kỹ ngay từ ngày đầu mới nghĩ ra. Cho đến nay cũng có không ít giai thoại mang cả tính huyền bí về công thức của nước chấm màu nâu đậm đà và rất đặc biệt này. Khi đó, người ta chỉ được công bố rằng trong 100 gam Maggi có 54 calo và hoàn toàn không có chất béo.

Nhiều chuyện kể rằng công thức của Maggi đã được công ty bảo vệ tuyệt mật không kém gì công thức sản xuất nước giải khát Coca cola. Đã hơn 100 năm, công thức của nước chấm Maggi vẫn vậy và hương vị rất đặc trưng của Maggi cũng không hề thay đổi.

Là một doanh nghiệp có tầm nhìn xa nên Julius Maggi đã chú ý rất nhiều đến quảng cáo. Rất nhiều slogan ấn tượng và hấp dẫn về Maggi do chính Julius Maggi trực tiếp nghĩ ra.

 

Dáng của các chai đựng nước tương Maggi ngày nay về cơ bản không có gì khác kiểu chai mà ông chủ Maggi đã nghĩ ra cách đây gần 100 năm. Bản thân nhãn hiệu của Maggi với hai tông màu vàng-đỏ cũng là nhãn hiệu được thiết kế và lưu hành từ năm 1887 đến nay.

 

Trải qua hơn 100 năm, Maggi đã trở thành một trong những thương hiệu thực phẩm nổi tiếng nhất. Và thương hiệu đó đã được ông chủ, nhà sáng chế Julius Maggi chăm chút xây dựng từ những ngày đầu tiên.

Lê Hùng
theo VnEconomy