Đây là câu chuyện về một nhân viên bán máy photocopy trở thành bà chủ thành đạt của công ty có doanh số bán lẻ trong năm 2008 lên tới 350 triệu đô la nhờ ý tưởng về một phụ kiện thời trang.

Sara Blakely nhớ lại cách đây 10 năm: “Khi đó, tôi còn là một người bán máy photocopy giao tận nhà, công việc không suôn sẻ lắm, khách hàng vẫn đóng sầm cửa trước mặt tôi. Tình hình thay đổi năm tôi 27 tuổi.

Khi đó, tôi mua một chiếc quần vải màu trắng rất hợp mốt với tất cả số tiền mình tiết kiệm nhưng phải nhét nó trong tủ quần áo khá lâu mà không mặc tới. Lý do vì chiếc quần quá mỏng, dù tôi có mặc loại quần lót nào thì ai cũng có thể nhìn thấy những ngấn mỡ qua lớp vải mỏng.

Sau khi tìm kiếm khắp các cửa hàng bán đồ lót, tôi vẫn không thể chọn cho mình một chiếc quần lót phù hợp, tôi nảy ra ý định cắt ngắn chiếc quần tất loại ôm bình thường và mặc nó bên trong. Tôi nhận được rất nhiều lời khen, khiến tôi nghĩ rằng “Đây đúng là thứ mà phụ nữ đang cần”.

Tôi biết tôi đã “phát minh” ra một sản phẩm đang còn thiếu trên thị trường nhưng tôi không thể đoán được rằng chỉ vài năm sau đó, các ngôi sao hạng A ở Hollywood như Gwyneth Paltrol và Beyonce tiết lộ rằng họ đã mặc đồ lót do tôi thiết kế bên trong các bộ váy lộng lẫy trên thảm đỏ.

Quần spanx ra đời

Tạo ra được một chiếc quần ôm tôn dáng không phải là chuyện dễ dàng. Tôi đã tìm các hãng sản xuất tất qua mạng và gọi điện cho tất cả các hãng mà tôi có thể gọi để nghe ý kiến của họ về ý tưởng của mình. Là một người phụ nữ, tôi biết phụ nữ cần gì nhưng có đôi lần, tôi đã nhận được những tiếng cười nhạo.

Phải mất tới một năm, tôi mới tìm được một nhà sản xuất có hứng thú với ý tưởng của tôi. Tôi xin nghỉ làm một ngày và lái xe suốt 464 cây sổ từ nhà tôi ở Atlanta tới Bắc Carolina để gặp trực tiếp và trao đổi với ông về ý tưởng của mình. Ông lắng nghe và không đưa ra bất kỳ một đề nghị nào khiến tôi lái xe về nhà trong cảm giác vô cùng thất vọng.

Hai tuần sau đó, tôi nhận được điện thoại của ông, ông nói: “Sara, tôi sẽ giúp cô thực hiện ý tưởng điên rồ này”. Tôi hoàn toàn ngạc nhiên và hỏi ông điều gì đã làm ông thay đổi quyết định. Hóa ra, ông có hai cô con gái bằng tuổi tôi, thêm vào đó, ông thích sự quyết tâm ở tôi.

Khi tôi quyết định sẽ tiếp tục tiến lên, tôi phải đối mặt với tất cả vấn đề của quá trình sản xuất, trong khi tôi vẫn giữ công việc bán máy photocopy của mình. Tôi vẽ phác thảo mẫu đồ lót và mua rất nhiều các loại quần tất để xem ưu và nhược điểm của từng loại.



Chiếc quần Spanx – một sản phẩm đồ lót tuyệt vời cho phái nữ.
Sản phẩm đầu tiên có chiều dài trung bình, có chun ôm để tôn dáng, bó sát lấy eo, đùi và mông, khiến cho người mặc trông nhỏ hơn so với size thật của mình rất nhiều. Tôi muốn các khách hàng của mình cảm thấy thoải mái để mặc nó mỗi ngày thay cho chiếc quần lót thông thường.

Tôi bắt đầu nghĩ tới việc đặt tên cho sản phẩm của mình, tôi tìm hiểu và biết rằng hai cái tên thương hiệu được biết đến nhiều nhất lúc đó là Coca-cola và Kodak – cả hai đều có phụ âm “K”. Cái tên Spank bất ngờ nảy ra trong đầu khi tôi đang lái xe. Sau đó, nó được đổi lại thành Spanx, nghe có vẻ hài hước mà lại tiện cho việc quảng bá thương hiệu  hơn.

Sự ủng hộ của các ngôi sao

Tôi hiểu mình cần phải đưa các sản phẩm tới các cửa hàng bán lẻ. Tôi gọi điện cho người đại diện bán hàng của Neiman Marcus để xem liệu bà có thể gặp tôi được không nếu tôi bay tới văn phòng của bà ở Dallas. Bà cho tôi 10 phút. Đó là người phụ nữ đầu tiên mà tôi giới thiệu sản phẩm của mình, tôi có cảm giác đây chính là là một cơ hội được ăn cả ngã về không.

Năm phút sau khi giới thiệu về sản phẩm của mình, tôi kéo bà vào phòng thay đồ, chỉ cho bà sự khác biệt mà đồ lót Spanx có thể mang lại cho phụ nữ, bà tỏ ra vô cùng thích thú và trước sự ngạc nhiên của tôi bà khẳng định: “Tôi muốn có sản phẩm của này trong các gian hàng của Neiman Marcus”.

Sáu tháng sau, khi tôi bước vào một cửa hàng Neiman Marcus, tôi đã bật khóc khi nhìn thấy sản phẩm của mình bên cạnh các tên tuổi nối tiếng trong làng thời trang thế giới như DKNY, CK.

Công việc bắt đầu khởi sắc vào năm 2000 khi Oprah Winfrey đưa Spanx vào danh sách những món đồ yêu thích của bà. Ngay lập tức, tôi lập website riêng và bán hàng qua mạng ngay tại căn hộ của mình.

Chỉ trong vòng ba tháng đầu, tôi đã nhận được 50.000 đơn đạt hàng. Điều bất ngờ là ngay cả các hãng bán lẻ thời trang lớn như Saks Fifth Avenue hay Nordstrom’s cũng muốn bán các sản phẩm của tôi.

Tôi bắt đầu mở rộng các sản phẩm của mình và các ngôi sao như Gwyneth Paltrow hay Renee Zellweger, Jessica Alba đều nói về sự tuyệt vời của Spanx. Tôi vô cùng ngạc nhiên, công việc kinh doanh mới chỉ bắt đầu, tôi thậm chí còn chưa quảng cáo và bây giờ các ngôi sao như Beyonce hay Madonna đều mặc chúng trên thảm đỏ.

Tôi cảm thấy tự hào khi có nhiều người phụ nữ nói với tôi rằng tôi đã truyền cảm hứng cho họ. Tôi đã khởi nghiệp chỉ với 5.000 đôla và không một chút kinh nghiệm kinh doanh hay thời trang. Tôi nghĩ rằng ai cũng có những ý tưởng triệu đô, lời khuyên của tôi là bạn hãy theo đuổi nó và… giữ nó cho riêng bạn.

Tôi không nói cho bạn bè hay người thân về ý tưởng Spanx trong suốt một năm. Bởi, khi bạn nói với họ: “Này, tôi có ý tưởng này hay lắm” cũng có thể là lúc bạn thất vọng  nhất. Có thể vì tình cảm và sự lo lắng dành cho bạn mà họ sẽ đưa ra cả ngàn lý do dẫn tới thất bại.

Tôi vẫn còn nhớ lần đầu tiên tôi tiết lộ với bạn bè về ý tưởng bí mật của mình là đồ lót phụ nữ, tôi đọc được suy nghĩ “thật là nực cười” trên khuôn mặt của họ. Nếu tôi thấy phản ứng này ngay khi tôi cầm kéo cắt chiếc quần tất của mình thì bây giờ tôi vẫn chỉ là một nhân viên bán máy photocopy.

Tôi đã biến giấc mơ của mình thành một công ty với doanh số bán lẻ năm 2008 lên tới 350 triệu đôla. Và tôi sẽ còn tiếp tục thiết kế những món đồ lót làm đẹp cho phụ nữ”.

Ánh Hồng
theo mquiz