Tốt nghiệp ĐH quản trị kinh doanh và quản lý truyền thông, Adrea Nguyễn lại theo đuổi nghiên cứu các món ăn và trở thành cây bút khá quen thuộc về nghệ thuật ẩm thực Á Đông, đặc biệt là ẩm thực Việt trên nhật báo Los Angeles Times, San José Mercury và tạp chí Saveur.

Adrea Nguyễn tên đầy đủ là
Nguyễn Quỳnh Giao. Chị hiện giảng dạy nấu ăn tại trường Surla Table ở San
Francisco, Viện Nấu ăn ở New York và tham gia chương trình Hãy cùng nấu bếp ở Los Angeles. “Từ lúc
lên 10 tuổi, tôi đã say sưa đọc sách về nghệ thuật ẩm thực, đặc biệt là ẩm thực
Việt Nam.
Thức ăn là con đường hiệu quả nhất để người ta hiểu được lịch sử, những thay
đổi trong văn hóa và xã hội, cũng như hiểu và bảo tồn di sản văn hóa của mình”,
Quỳnh Giao nói.

Một tình yêu dành
cho ẩm thực

“Tôi không rõ cuộc sống của
mình sẽ ra sao nếu thiếu các món ăn. Có lẽ buồn và chán lắm!”, Andrea Nguyễn
bộc bạch. Ngày 25/8 tới, chị sẽ xuất bản cuốn sách ẩm thực tiếp theo của mình,
mang tên Bánh hấp châu Á (Asian
Dumplings), dày 240 trang, gồm các món ăn dân dã truyền thống của Việt Nam, Trung
Quốc, Nhật Bản, Philippines, Ấn Độ và Hàn Quốc. Tháng 5 vừa qua, Adrea Nguyễn
đã khai trương trang web asianduplingstip.comđể những người yêu ẩm thực có thể chia sẻ trước thông tin về bánh
hấp.

James Oseland, Tổng biên tập tạp chí Saveur,
nhận xét: “Bánh hấp châu Á của
Adrea Nguyễn sẽ cung cấp chi tiết các công thức chế biến để làm một món ngon.
Cho tới khi biết cuốn sách này, tôi vẫn không nghĩ bánh hấp của người Á Đông dễ
làm đến thế”. Heidi Swanson, tác giả cuốn sách Nấu ăn siêu tự nhiên (Super Natural Cooking), cũng bày tỏ
trên trang amazon.com rằng,
bánh hấp châu Á chinh phục cả những người ăn chay khó tính. Trong khi đó,
Niloufer Ichaporia King, tác giả của Bếp
Bombay của tôi
(My Bombay Kitchen), lại cho rằng, “cuốn sách mới
của Adrea Nguyễn khiến tôi muốn vào bếp ngay lập tức và tôi cảm thấy rất đói”.

Tháng
10/2006, Andrea Nguyễn xuất bản cuốn Vào bếp Việt Nam (Into Vietmese
kitchen), dày 352 trang, hướng dẫn cách chế biến trên 175 món ăn Việt, từ thông
thường như nấu cơm, kho thịt cá, làm nước màu…, rồi các món khai vị cho đến các
món cầu kỳ kiểu bánh giò; gói, nấu bánh chưng và thậm chí, cả làm bánh trung
thu. Trước đó, từ năm 2002, Andrea Nguyễn lập trang web vietworldkitchen.comđể phổ biến các món ăn Việt chính thống và cổ truyền tới những người Mỹ gốc
Việt thuộc thế hệ thứ hai và kế tiếp, cũng như những người không phải gốc Việt
quan tâm ẩm thực Việt.

Chưa từng qua trường lớp đào tạo nấu
ăn

Andrea Nguyễn không được đào tạo nấu ăn một cách chính thống và cũng chưa từng
theo học ở một trường dạy nấu ăn bất kỳ. Nhưng chị đam mê nghiên cứu các món ăn,
cách thức nấu ăn. Mục tiêu của chị là thu hút mọi người quan tâm tới ẩm thực và
quảng bá ẩm thực châu Á.

Về lý luận nấu ăn, theo Andrea Nguyễn, trước khi có thể giới thiệu một cái gì
mới, có giá trị thì cần lưu tâm đến những điều căn bản nhất. Chị thường xuyên
đọc và nghiên cứu các cuốn sách dạy nấu ăn phương Đông và phương Tây, từ kinh
điển đến hiện đại, để cố gắng tìm ra mối liên kết giữa văn hóa với cách chế
biến, cũng như mường tượng ra cách trình bày lạ mắt nhất, hấp dẫn nhất ở mỗi
món ăn. Không dừng ở đó, chị còn hòa trộn cách nấu ăn cổ điển với các kỹ thuật
hiện đại cùng nguyên liệu chế biến sẵn có để hướng dẫn những người yêu ẩm thực
làm được những món ăn ngon, hợp khẩu vị.

Năm 2007, Vào bếp Việt Nammang về cho Andrea Nguyễn giải thưởng sách nấu ăn bán chạy nhất của Quỹ
James Beard, cùng hai giải thưởng của Hiệp hội các chuyên gia nấu ăn quốc tế:
giải Sách nấu ăn đầu tiên hay nhấtSách nước ngoài bán chạy nhất.
Năm 2009, trang ẩm thực Slate.com còn đưa tên chị vào danh sách “những
người khám phá công thức chế biến món ăn”, đã thành công giới thiệu hương vị ẩm
thực nước ngoài cho các đầu bếp Mỹ.

 

Andrea Nguyễn
Quỳnh Giao sinh năm 1969 ở TP. HCM, hiện định cư tại bang California (Mỹ). Chị từng công tác trong ngành
ngân hàng, giảng dạy ĐH, làm cố vấn truyền thông. Chị là thành viên của Hiệp hội
các chuyên gia nấu ăn quốc tế (IACP), Hiệp hội Các chuỗi nhà hàng do phụ nữ điều
hành và quản lý (WCR), Hội Thực phẩm San Francisco và là người đồng sáng lập Diễn
đàn Nấu ăn các món châu Á ở San Francisco.

Linh Trang
theo Đất Việt